Como funciona o Xbox 360

Autor: 
Robert Valdes

O primeiro console de videogame da Microsoft, o Xbox, vendeu mais de 20 milhões de unidades mundo afora desde que foi lançado no mercado em 2001. Apesar da potência impressionante do Xbox, da enorme lista de produtos e do sucesso do componente online do Xbox, o Xbox Live, o console ainda era menos vendido do que o PlayStation 2 da Sony.

Agora que a indústria caminha para a próxima geração da tecnologia de videogames, a Microsoft quer destronar o PlayStation da Sony. Que venha o Xbox 360.


Foto cedida pela Microsoft Corp.
Xbox 360

A Microsoft reconstruiu o Xbox do zero. Do nome ao visual, hardware e características, o Xbox 360 é uma máquina radicalmente diferente e mais poderosa que seu antecessor. Muito mais que um console de videogame, o Xbox 360 é um centro de mídia que permite aos usuários jogar, acessar a rede, usar protocolo de roteamento, enviar e receber todos os tipos de mídia incluindo filmes em alta definição, música, fotos digitais e jogos.

Nesse artigo vamos conhecer o hardware e as características que transformam o Xbox 360 em um avanço na próxima geração de consoles de videogame.

Especificações do 360
A Microsoft lançou duas versões do Xbox 360 em novembro de 2005: o Xbox 360 Premium Package e o Xbox 360 Core System. O Core System usa a tecnologia "plug and play" e além do console, vem com um controle com fio e um cabo AV. O Xbox 360 Premium Packáge vem com um controle sem fio, um cabo HD AV que permite conectar o console Xbox 360 a uma TV ou a um receptor de áudio/vídeo surround, um cabo de conexão Ethernet, fones e um disco rígido removível de 20 GB. Inicialmente, também incluía um controle remoto para DVD, que não está mais disponível como parte do pacote.

Por causa do atraso da fabricação, não foi possível suprir a demanda da temporada de férias de 2005. Como resultado, o Xbox 360 estava sendo vendido por até US$ 2 mil em sites como o eBay e os números iniciais de vendas estavam baixos. 

O Xbox 360, como todos os consoles de videogame é apenas um computador com hardware e software dedicados a fazer funcionar jogos de videogame. O Xbox original era, em essência, um PC com Windows e um processador Pentium III modificado, alguns gráficos relativamente poderosos, hardware de áudio e uma versão alterada do sistema operacional Windows 2000 da Microsoft, tudo empacotado em uma distinta caixa preta.

O Xbox 360 também é um computador especialmente embalado, mas se você olhar dentro dele encontrará algumas surpresas.


O estande da Microsoft na Expo E3, em 2005, foi dedicado à apresentação do novo Xbox 360

Especificações oficiais do console Xbox 360
A lista a seguir foi reproduzida do site www.xbox360.com (em inglês)

CPU com base em um IBM PowerPC

  • 3 núcleos (cores) simétricos rodando a 3.2 GHz cada
  • 2 operações de hardware por núcleo; seis operações de hardware no total
  • Uma unidade de vetor VMX-128 por núcleo; três no total
  • 128 registradores VMX-128 por operação de hardware
  • 1 MB L2 de cache

Performance e cálculo de jogo da CPU

  • 9 bilhões de operações de produto escalar por segundo

Processador gráfico ATI adaptado

  • 10 MB de DRAM (memória dinâmica de acesso aleatório) embutidos
  • Shader pipelines com 48 vias paralelas em ponto flutuante
  • Arquitetura unificada de shaders

Performancde de polígonos

  • 500 milhões de triângulos por segundo

Taxa de preenchimento de pixel

  • 16 gigasamples por segundo usando 4X MSAA

Performance shader

  • 48 bilhões de shaders operacionais por segundo

Memória

  • 512 MB GDDR3 RAM e 700 MHz DDR
  • Arquitetura unificada de memória

Velocidade de transferência de memória

  • Largura de banda de interface de memória de 22,4 GB/s
  • 256 GB/s de largura de banda de memória para a EDRAM
  • Barramento frontal de 21,6 GB/s

Desempenho total de pontos flutuantes do sistema

  • 1 teraflop

Armazenamento

  • Disco rígido de 20 GB removível e possibilidade de upgrade*
  • 12X DVD-ROM dupla camada
  • Suporte a unidade de memória a partir de 64 MB
    *somente no pacote do Xbox 360

Entrada/saída

  • Encaixe para quatro controles sem fio
  • Três portas USB 2.0
  • Dois slots de memória

Otimizado para uso online

  • Acesso instantâneo ao Xbox Live com banda larga, incluindo o Xbox Live Marketplace para downloads, perfil do jogador para identidade digital e bate-papo com voz para conversar com os amigos enquanto joga, assiste a filmes ou ouve música.
  • Porta Ethernet embutida
  • Conectividade Wi-Fi: 802.11a, 802.11b e 802.11g
  • Suporte para câmera de vídeo

Suporte a mídia digital

  • Leitor com suporte a DVD-Video, DVD-ROM, DVD-R/RW, DVD+R/RW, CD-DA, CD-ROM, CD-R, CD-RW, WMA CD, MP3 CD e JPEG Photo CD
  • Capacidade para executar mídia a partir de dispositivos portáteis de música, câmeras digitais e PCs com Windows XP
  • Capacidade para ripar música para o disco rígido do Xbox 360
  • Listas de reprodução de música personalizadas em todos os jogos
  • Media Center Extender embutido para Windows XP Media Center Edition 2005
  • Visualizadores 3-D interativos para tela cheia

Suporte a jogos de alta definição

  • Todos os jogos suportados em 16:9, 720p e 1080i, com anti-aliasing (suavização de bordas)
  • Saída de vídeo com suporte para alta definição e padrão

Áudio

  • Saída Surround multicanal
  • Suporte a áudio 16 bits e 48 KHz
  • 320 canais independentes de descompressão
  • Processamento de áudio de 32 bits
  • Mais de 256 canais de áudio

Console

  • Pode ser colocado na vertical ou na horizontal

Frentes

  • Podem ser trocadas para personalizar o console

O coração do 360

Multi o quê?
Veja o Dev X's Multi-Core: Arquitetura dos novos processadores da Intel (em inglês) para ler uma explicação completa dos processadores multi-núcleo

Como em qualquer computador, a CPU é o coração do Xbox 360. A Microsoft equipou o 360 com processador multi-núcleo de 165 milhões de transistores, rodando três núcleos IBM PowerPC de 3,2 GHz

Núcleo é um outro nome para processador. Recentemente, fabricantes de hardware começaram a combinar vários núcleos ou processadores em um único chip. Isso é, um processador multi-núcleo. Esse tipo de processador oferece uma combinação entre grande capacidade de processamento e consumo eficiente de energia. Ele divide o trabalho pesado entre múltiplos processadores poderosos, ao invés de dar todo o trabalho para um só processador superpoderoso.


O Xbox 360 em exposição na Expo E3 de 2005

Outro fato interessante sobre a CPU do Xbox 360 é que cada núcleo é capaz de processar dois processos simultaneamente. Pense em um processo como um conjunto de instruções para o funcionamento de um programa. O núcleo processa essas instruções e faz o serviço pesado para terminar o trabalho. Um processador convencional é capaz de realizar uma única execução de processo por vez. Pelo fato de cada um dos núcleos do Xbox 360 gerenciar dois processos de uma vez, a CPU do 360 é equivalente a seis processadores convencionais em uma máquina.

Isso significa que, quando você está jogando o Xbox 360, pode dedicar um núcleo inteiro para produzir o som enquanto outro pode se dividir entre a execução do game e a máquina que roda a física do jogo. O sistema pode alocar um processador inteiro apenas para renderizar os gráficos de alta definição. Fica por conta dos criadores dos jogos como os consideráveis recursos do sistema são usados. Com um processador multi-núcleo, o sistema tem energia suficiente para suprir a demanda computacional necessária para uma experiência de jogo fantástica, sem muito esforço.

360 Graus
De acordo com J Allard, Vice-Presidente e Arquitetoda XNA, em uma entrevista concedida à Gamespot, "se estivéssemos construindo outro console na era 3D, nós o chamaríamos de Xbox 2... por isso eliminamos o Xbox 2 da lista. O nome que bolamos foi Xbox 360, pois colocamos o jogador no centro da experiência."